L e premier lundi du mois d’avril 1626, le bourg de Meung, ou naquit l’auteur du Roman d’la Rose, semblait etre dans une revolution aussi entiere que si les huguenots en fussent venus faire une seconde Rochelle.

Plusieurs bourgeois, voyant s’enfuir ces dames le long une grande rue, entendant les enfants crier via le seuil des portes, se hataient d’endosser la cuirasse, ainsi, appuyant leur contenance quelque minimum incertaine d’un mousquet ou d’une pertuisane, se dirigeaient vers l’hotellerie du Franc-Meunier, devant laquelle s’empressait, en grossissant de minute en minute, un groupe compacte, bruyant et plein de curiosite.

Pour le temps-la des paniques etaient frequentes, et peu de jours se passaient sans qu’une metropole ou l’autre enregistrat via ses archives quelque evenement de cette categorie. Cela y avait les seigneurs qui guerroyaient entre eux ; il y avait le cardinal qui faisait la guerre au roi et aux seigneurs ; il y avait l’Espagnol qui faisait Beyrouth aux seigneurs, au cardinal et au roi. Puis, outre ces guerres sourdes ou publiques, secretes ou patentes, il y avait bien nos voleurs, nos mendiants, des huguenots, des loups et les laquais, qui faisaient Beyrouth a tout un chacun. Mes bourgeois s’armaient forcement contre les voleurs, contre nos loups, contre des laquais ; — souvent contre les seigneurs et des huguenots ; — quelquefois contre le roi ; — mais jamais contre le cardinal et l’Espagnol. Cela resulta donc de ces habitudes prises, que votre susdit premier lundi du mois d’avril 1626, les bourgeois entendant du bruit, ainsi, ne voyant ni le guidon jaune et rouge, ni J’ai livree du duc de Richelieu, se precipiterent du cote de l’hotel du Franc-Meunier.

Arrive la, tous put reconnaitre la cause de une telle rumeur.

Un jeune homme… — tracons le portrait d’un seul trait de plume : — figurez-vous don Quichotte a dix-huit annees ; don Quichotte decorcele, sans haubert et sans cuissard ; don Quichotte revetu d’un pourpoint de laine, dont la couleur bleue s’etait transformee en une nuance insaisissable de lie de vin et d’azur celeste. Visage long et brun ; la pommette des joues saillante, signe d’astuce ; nos muscles maxillaires enormement developpes, indice infaillible ou l’on reconnait le Gascon, aussi sans beret, ainsi, notre jeune homme portait un beret orne d’une espece de plume ; l’?il ouvert et intelligent ; le nez crochu, mais finement dessine ; trop grand concernant votre adolescent, trop petit pour un homme fera, ainsi, qu’un ?il exerce eut pris Afin de un fils de fermier en week-end, sans la longue epee qui, pendue a un baudrier au soleil, battait les mollets de son proprietaire, di?s qu’il est a pied, et le poil herisse de sa monture lorsqu’il est a cheval.

Car une jeune homme avait une monture, ainsi, cette monture etait aussi si remarquable qu’elle fut remarquee : c’etait un bidet du Bearn, age de 12 ou 14 ans, jaune de robe, sans crins a la queue, mais non nullement sans javarts aux jambes, ainsi, qui, bien en marchant la tete plus bas que des genoux, et cela rendait inutile l’application d’une martingale, faisait i  nouveau galamment ses huit lieues par jour. Malheureusement les qualites cachees de ce cheval etaient si bien cachees sous son poil etrange et son allure incongrue, que, dans un temps libre ou n’importe qui se connaissait en chevaux, l’apparition du susdit bidet a Meung, ou il etait entre, il y avait votre quart d’heure a minimum pres, par la porte de Beaugency, produisit une sensation dont la defaveur rejaillit jusqu’a le cavalier.

Et cette sensation avait ete d’autant plus penible au petit d’Artagnan (ainsi s’appelait le don Quichotte de cet autre Rossinante), qu’il ne se cachait jamais le cote ridicule que lui donnait, si bon cavalier qu’il fut, une pareille monture. Aussi avait-il vraiment soupire en acceptant le don que lui en avait fait M. d’Artagnan pere : il n’ignorait jamais qu’une pareille bete valait bien vingt livres. Cela reste bon que des paroles dont le present avait ete accompagne n’avaient pas de prix.

« Mon fils, avait devoile le gentilhomme gascon, dans votre pur patois du Bearn, dont Henri IV n’avait jamais pu parvenir a se defaire, — mon gamin, ce cheval reste ne dans domicile de votre pere, il y a tantot treize ans, et recommence reste depuis votre temps-la, et cela doit vous mettre a l’aimer.

Ne le vendez jamais, laissez-le mourir au calme et honorablement de vieillesse, ainsi, si vous faites campagne avec lui, menagez-le comme vous menageriez un vieux serviteur. A la cour, continua M. d’Artagnan pere, si toutefois vous avez l’honneur d’y aller, honneur auquel, du est, la vieille noblesse vous donne des droits, soutenez dignement la nom de gentilhomme, qui possi?de ete porte dignement via les ancetres depuis plus de cinq cents annees ; Afin de vous et pour les votres, — avec les votres, j’entends vos parents et les amis, — ne supportez jamais rien que de M. le cardinal et du roi. C’est par son courage, entendez-vous beaucoup, par le courage seul, qu’un gentilhomme fera le chemin aujourd’hui. Quiconque tremble une seconde laisse peut-etre echapper l’appat que, pendant cette seconde justement, la fortune lui tendait. Vous etes jeune, vous devez etre brave avec deux raisons : la toute premiere, c’est que vous etes Gascon, ainsi, la seconde, c’est que vous etes mon gamin. Ne craignez jamais les occasions et voulez nos aventures. Je vous ai fait savoir a manier l’epee ; vous avez 1 jarret de fer, 1 poignet d’acier, battez-vous a bien propos ; battez-vous, d’autant plus que nos duels seront defendus, et que, via consequent, il y a 2 fois du courage a se battre. Je n’ai, mon gamin, a vous apporter que quinze ecus, mon cheval et les conseils que vous venez d’entendre. Votre maman y ajoutera la recette d’un certain baume qu’elle tient d’une bohemienne, et qui possi?de une vertu miraculeuse pour guerir toute blessure qui n’atteint jamais le c?ur. Faites votre profit vraiment, et vivez heureusement et un certain temps.

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